もう一人の八百比丘尼

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もう一人の八百比丘尼
もう一人の八百比丘尼(びくに)

粟島の八百比丘尼の話は有名で、すでに紹介しましたが(» 第5話)、米子には実はもう1人、800才まで長生きした人がおられます。
敬老の日にちなんで今月はその人の話です。

…寛平という年代(889から898年)の頃のことだったそうな。
彦名の里に八百右衛門という母子二人で暮らす漁師がいた。
彼は大変貧しかったが、真面目によく働いて母に孝養を尽くしていた。
ある日のこと、彼はいつものように中海に船を浮かべ、(かや)島の辺りで網を下ろして漁をしていた。
やがてのことに網を引き上げてみたところ、中に小さいが立派な観音様が入っておられた。彼は驚いてこの観音様を家に持ち帰った。それからは母と一緒に線香を上げて朝に夕に拝んでいた。
ところがある日、その漁師の家から火が出て家は丸焼け。家財道具、といってもたいした物はなかったが、みんな焼けてしもうた。
しまった、あの観音様をお助けしなくては、と母子は慌てて焼け跡に入った。が、なんぼ捜いてもどこにも居られん。そげだなあ、あの火じゃあ助かりようがない、焼けてしまわれたか。
がっかりして二人が浜辺に出てみたところ、アラマア不思議なことに観音様は1人で浜辺に出て、ちょこんと座って居られた。母子は大いに喜んだが、こんな所に観音様を居いては恐れ多い、と自分らの家はさておいて、まず観音様のお堂を建てて、その中に安置した。
ところが運の悪いことは重なるもんで、その夜にまた火が出てお堂も焼けてしもうた。
これじゃあ観音様をお守りすることは出来ん、と思って母子はその観音様を灘町の吉祥院にお預けした。
吉祥院の坊さんは大変に喜ばれ、京都から仏師を呼んで大きな仏様を造らせ、その仏様の胎内にこの観音様を納め、お寺の本尊とされたそうだ。

ところで漁師の母子はその後どうなったかって?

母は髪を下ろして尼さんになり、名も妙丹に変えて吉祥院で勤めていたが、やがて母子共に若狭の国(いまの福井県)に行って、800才まで長生きして、彼の国の土になられたそうですと…


灘町の吉祥院本堂

平成14年9月号掲載

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掲載日:2011年3月22日