宗像淵の鯉

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宗像淵の鯉
宗像(むなかた) 淵の鯉

暑い夏が近づくと、水に入って遊ぴたくなりますが…。
加茂川も昔は水がもっと奇麗で、ようけ流れとりました。宗形神社の下流には宗像淵いう淵ができとって、魚がうじゃうじゃ泳いどりました。

江戸の昔のことだったそうです。若い衆が集まって「田植えは済んだし暑うはああし、何と明日は、暑気払いに宗像淵に毒を流いて魚を取って食おう」いう話になりました。川に毒を流いて魚を一刻麻ひさせて取る漁法は、江戸の昔も今も禁じられた漁法だが、若い勢いでそげな相談をして別れたそうですわい。
その夜、毒流しを提案した若者の家に旅の僧が来て一晩泊めてくれ」って頼んだそうです。若者は「ああいいよ」って泊め「何もないが」って晩飯に麦飯を出いたそうな。僧は麦飯を拝んで食べながら「何とここに来る道々、小耳にはさんだけど、明日の毒流しの話は本当かな?」「うん本当だ」すると僧は座り直して、若者に懇々と毒を流すことの非を説いて聞かせた。が若者は「もう決めたことだ」てって、聞き流したそうです。
次の日、若者が起き出てみると、夕べの旅の僧はもう出発しとりました。若者たちは予定通り淵に毒を流しました。毒にしぴれて次々に浮かび上がる魚を取って、若者たちは一日中歓声をあげとったそうです。
長い夏の陽も沈みかけ、みんな大漁に満足して帰りかけたその時、淵の底から見たこともない大鯉が、ゆっくり浮かぴ上がって来ました。「淵の主が上がったぞ!」て言って、若者たちはまた水に飛ぴ込んで引き揚げ、肩にかついで帰りました。
村に帰った若者たちは、早々祝宴の料理にかかりました。淵の主の腹に包丁を立て裂いてみたところ、腹の中からはごっそり麦飯が流れ出て。びっくりしたあの若者は、その時ハッと気付いたそうです。昨夜の旅の僧は、この淵の主が姿を変えて、若者たちの悪巧みをいさめに来たものだと。
若者は、悪いことをした、と心から反省をして、髪をそって坊さんになったとか、気が狂って家も絶えたとか、とにかく、いい結末にはならなんだ、と聞いとります。


国道181号に架かる「宗像橋」の手前の「宮ノ谷橋」付近が“宗像淵”。今は改修され、その面影はなくなった。

平成9年7月号掲載

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掲載日:2011年3月18日